Por qué la paleontología es relevante

En estos tiempos de recortes presupuestarios y de apretamiento del cinturón, es posible que se pregunte por qué nuestro gobierno, universidades y museos deben financiar la investigación paleontológica. Después de todo, hay puentes para reparar, los niños para educar, y los incendios para apagar. Pocos estarían en desacuerdo con los últimos problemas todos merecen nuestra atención y nuestros impuestos. Pero ¿qué pasa con la paleontología?

Al recortar la grasa presupuestaria, ¿por qué la paleontología no cae claramente en la columna “no esencial”? ¿Es relevante incluso para el mundo de hoy? ¿Ofrece valor a otros campos científicos? Los paleontólogos profesionales entienden por qué nuestro campo es relevante y pueden articularlo a una audiencia académica, pero no sé qué tan bien comunicamos su valor al público. Estas son las cinco justificaciones “amigables al público” que escucho con más frecuencia:

“Los paleontólogos enseñan anatomía en muchas escuelas de medicina”.
“Los fósiles juegan un papel importante en el descubrimiento del petróleo”.
“La paleontología es una buena ‘droga de entrada’ a las otras ciencias”.
“La paleontología es una buena manera de enseñar habilidades de pensamiento crítico”.
“La paleontología es intrínsecamente interesante; No necesita más justificación “.
Estas respuestas son bastante abismal, en mi opinión. Sí, todos son verdaderos, pero personalmente no culparía al gobierno, la universidad o el museo de historia natural que instantáneamente financiaron la ciencia paleontológica basada en cualquiera de ellos.

Yo no fui a la escuela de medicina para ser llamado MISTER T, amigo.
Me apena el tonto que no aprendió la anatomía de un paleontólogo.
Imagen accedida aquí.
Creo que hay una mejor manera de articular la importancia de la paleontología, que se centra en su necesidad científica y vincula directamente nuestro campo con el mundo de hoy:

La paleontología es el estudio de la historia de la vida. Debido a que la historia está escrita en el registro fósil y geológico, la paleontología nos permite colocar los organismos vivos tanto en el contexto evolutivo (vida-histórico) como geológico (tierra-histórico). Es este contexto que nos permite interpretar el significado de las características de los organismos vivos, y la importancia de los acontecimientos biológicos que se producen hoy en día.

Los beneficios de tener tal contexto no se limitan a:

Determinación de la identidad evolutiva de organismos vivos y pasados
Determinación de las relaciones de causa y efecto (¿Cómo cambian realmente las cosas bajo las condiciones x, y, z?)
Ganancia de poder predictivo con respecto a eventos raros que se han experimentado en el pasado, y se puede experimentar de nuevo en el futuro
Comprender la magnitud relativa de los cambios que ocurren en el mundo de hoy

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