Cómo se forman los fósiles

Los fósiles, por lo general, sólo se forman en las rocas sedimentarias. Los sedimentos tienen que acumularse sobre el organismo para preservarlo. Esto podría ser un entierro rápido, como una erupción volcánica o deslizamiento de tierra, podría ser la savia de un árbol rebosante sobre un insecto, o simplemente una acumulación lenta de sedimentos en el fondo de un lago.

El origen marino de los fósiles

La mayoría de los fósiles son de origen marino, o son animales terrestres que cayeron en un ambiente acuático. Esto se debe a que los sedimentos se acumulan fácilmente en ambientes acuáticos (lagos, arroyos, océanos). Los ambientes de tierra son generalmente más propensos para la erosión, no para el depósito de sedimentos.

Qué es un fósil

Piense en alguien que encuentra una punta de flecha nativa americana en un campo agrícola recién arado. Ese arado perturbó y cavó unos cuantos centímetros de tierra. La punta de flecha, que antes estaba enterrada en el suelo, salió a la superficie. ¿Cómo fue que esa punta de flecha terminó sepultada en su momento? Un nativo americano lo dejó en la superficie hace cientos de años. Con el tiempo, la vegetación creció y murió, creando suelo. El suelo se acumuló lentamente y enterró la punta de flecha.

Esto es similar a cómo se forma un fósil. Tomemos esa punta de flecha perdida y la reemplazamos por una hoja. Digamos que la hoja cae en un lago con un bajo contenido de oxígeno, por lo que no se pudre. Ahora, deja que esté allí durante un año. Se cubrirá con una pequeña cantidad de sedimento. Al siguiente año será cubierto por más sedimento. Ahora, multiplique el tiempo por un número inimaginable de años … millones de años. ¡En lugar de que la hoja sea enterrada por unos pocos centímetros de sedimento, será enterrada por kilómetros y kilómetros de sedimento! Algo ahora comienza a suceder en ese sedimento. Bajo millas y millas de presión se calienta y literalmente cocina la hoja. Sólo queda una ceniza de carbón. Los procesos químicos comienzan a producirse bajo la tremenda presión, y los sedimentos compactos se convierten en un tipo de roca: la roca sedimentaria.

Ahora, añada millones de más años, y cambie el contexto geológico. Las fuerzas geológicas empujan esa roca sedimentaria contra la superficie. El viento y el tiempo cobran su peaje. El afloramiento de la roca sedimentaria provoca que comience a erosionarse. En una de las piezas del afloramiento rocoso erosionado cae una impresión fósil de la hoja, una huella de carbono preservada de esa hoja que cayó en el lago hace millones y millones de años. Así es como se forman los fósiles.


Tipos de dinosaurios

En el pasado, durante su existencia, había muchos tipos diferentes de dinosaurios. Los tipos más pequeños eran del mismo tamaño que un pollo, y los más grandes tenían más de 100 pies (30 metros) de largo.

La principal diferencia entre ellos era que cada tipo de dinousario llevaba dietas distintas: algunos comían sólo carne (“carnívoros“), otros comían sólo plantas (“herbívoros“), y otros comían tanto plantas y carnes (“omnívoros“).

Dinosaurios carnívoros

A esta categoría pertenecen todos aquellos dinosaurios que se alimentaban principalmente o exclusivamente de animales, mediante la depredación o el consumo de carroña. Según los animales que se incluían en su dieta y la manera en que realizaban su caza, los dinosaurios carnívoros se pueden identificar con alguno de los siguientes grupos.

Dinosaurios herbívoros

Los dinosaurios herbívoros eran, como su nombre lo indica, animales que se alimentaban exclusivamente de plantas y hierbas. Según los estudios realizados, los científicos han podido determinar que la gran mayoría de los dinosaurios eran herbívoros. Al mismo tiempo, se ha podido conocer que, dada sus enormes dimensiones y consecuente gasto de energía, estos dinosaurios empleaban gran parte de su tiempo en consumir alimentos.

Dinosaurios Omnívoros

Los animales omnívoros son los que en su dieta introducen tanto alimentos cárnicos como vegetales, son tanto carnívoros como herbívoros, y pueden elegir entre ambos tipos de alimentación y nutrirse de ellos. Una característica de los dinosaurios omnívoros es que podían comer de todo, pero dentro de unos límites. No podían comer hojas por la mañana y agruparse para cazar una gran presa a la tarde y después pescar en la orilla de alguna laguna, no sucedía tal cosa.

Muchas personas suponen incorrectamente que todos los dinosaurios vivían juntos al mismo tiempo. Este no es el caso. Los dinosaurios vivieron durante un período conocido como la Era Mesozoica que duró muchos millones de años. Durante ese tiempo, nuevos tipos de dinosaurios evolucionaron, y otros tipos se extinguieron. De hecho, en términos de distancia en el tiempo, estamos más cerca de algunos de los tipos posteriores de dinosaurios como Tyrannosaurus rex y Triceratops.

El mundo era muy diferente en el momento en que vivían los dinosaurios, sin embargo los dinosaurios existieron durante tanto tiempo que el mundo cambió considerablemente durante este período:

En la época de los primeros dinosaurios, el período Triásico, todos los continentes de la Tierra se unieron en un supercontinente llamado Pangea.

Durante el período final de los dinosaurios, conocido como el período Cretáceo, justo antes de que los dinosaurios se extinguieran, el supercontinente se había roto, y las diferentes partes habían empezado a separarse en algo que empezaba a parecerse al globo moderno.

Por supuesto, durante todo este período, diferentes regiones tenían diferentes climas y ecología, y por lo tanto diferentes tipos de animales (incluidos los diferentes tipos de dinosaurios) se encontraron en las diversas partes del mundo.

Al igual que los animales modernos, los diferentes tipos de dinosaurios estaban relacionados entre sí. Los biólogos usan los términos “orden”, “familia”, “género” y “especie” para clasificar los dinosaurios e indicar cuán estrechamente están relacionados los diferentes tipos de animales.

Un dinosaurio que es de la misma especie que otro dinosaurio, es exactamente del mismo tipo. Mientras que dos dinosaurios que son del mismo género están estrechamente relacionados, pero son de diferentes tipos, y dos dinosaurios de la misma familia están un poco más distante relacionados y así sucesivamente .

 

 


5 cosas sobre los dinosaurios que debes saber

Obviamente, todo el mundo sabe que los dinosaurios eran realmente grandes, incluso que algunos tenían plumas, y que todos se extinguieron hace 65 millones de años. Pero ¿qué tan profundo es su conocimiento de los dinosaurios, y sobre la Era Mesozoica? En este texto, descubrirá algunos hechos básicos sobre los dinosaurios que todos deberíamos saber.

Los dinosaurios no eran los primeros reptiles en la tierra

Los primeros dinosaurios evolucionaron durante el período Triásico medio-tardío, hace unos 230 millones de años, en la parte del supercontinente de Pangea que ahora corresponde a América del Sur. Antes, los reptiles terrestres dominantes eran los archosaurios, los teráspidos y los pelycosaurios, y durante 20 millones de años después de que los dinosaurios evolucionaron, los reptiles más temibles en la tierra fueron los Cocodrilos prehistóricos. Esto fue sólo al comienzo del período jurásico, hace 200 millones de años, ya que luego los dinosaurios comenzaron a dominar.

Los dinosaurios vivieron por más de 150 millones de años

Con nuestros 100 años de esperanza vida máxima, los seres humanos no están bien adaptados a la comprensión de “tiempo profundo”, como los geólogos lo llaman. Para poner las cosas en perspectiva: los seres humanos modernos sólo han existido por unos cientos de miles de años, y la civilización humana sólo comenzó hace unos 10.000 años. Todo el mundo habla de cómo los dinosaurios se extinguieron dramáticamente (e irrevocablemente), pero a juzgar por los impresionantes 165 millones de años que lograron sobrevivir, ¡podrían haber sido los animales vertebrados más exitosos que hayan colonizado la Tierra!

El reino de los dinosaurios tuvo dos ramas principales

Se podría pensar que sería más lógico dividir a los dinosaurios en herbívoros y carnívoros, pero los paleontólogos ven las cosas de manera diferente, distinguiendo entre saurischian (“lagarto-hipped”) y ornithischian (“bird-hipped”). Los dinosaurios Saurischian incluyen terópodos carnívoros y saurópodos herbívoros y prosaurópodos, mientras que los ornithischians representan el resto de los comedores de plantas, incluyendo hadrosaurs, ornitópodos y ceratopsians, entre otros tipos de dinosaurios.

Los dinosaurios  evolucionaron en pájaros

No todos los paleontólogos están convencidos, por lo que existen algunas teorías alternativas (aunque no ampliamente aceptadas). Pero la mayor parte de la evidencia apunta a que los pájaros modernos han evolucionado a partir de pequeños dinosaurios terópodos emplumados durante los periodos Jurásico tardío y Cretáceo. Tenga en cuenta, sin embargo, que este proceso evolutivo puede haber ocurrido más de una vez, y que definitivamente había algunos “callejones sin salida” a lo largo del camino.

Algunos dinosaurios estuvieron sometidos al calentamientos

Los reptiles modernos como las tortugas y los cocodrilos son de sangre fría, o “ectotérmica”, lo que significa que necesitan confiar en el medio ambiente para mantener su temperatura corporal interna, mientras que los modernos mamíferos y aves son de sangre caliente, o “endotérmica” y producen calor por lo que mantienen una constante temperatura interna del cuerpo, sin importar las condiciones externas. Hay un caso sólido de que debieron existir al menos algunos dinosaurios carnívoros que fueron endotérmicos, ya que es difícil imaginar un estilo de vida activo alimentado por un metabolismo de sangre fría.