Hitos en la Geología y la Paleontología Investigación en el MNA: Una Breve Historia

Los estudios geológicos en el MNA comenzaron con la fundación del museo en 1929. El fundador y director del museo, el Dr. Harold S. Colton, defendió toda la investigación en historia natural, incluida la geología. Colton y su amigo Lionel F. “Major” Brady establecieron la tradición de la investigación geológica que continúa hoy. Colton trabajó incansablemente en Sunset Crater y su preservación, mientras que Brady se centró en la paleontología de la meseta del sur de Colorado. Entre otros logros notables, Brady recogió el esqueleto notable de un perezoso terrestre que se convirtió en un elemento central en las primeras exposiciones mantenidas por el museo.

El Dr. Edwin “Eddie” McKee se convirtió en Subdirector de MNA en 1941 y comenzó un programa de investigación a largo plazo sobre estratigrafía y geología estructural del norte de Arizona, incluyendo el Gran Cañón. La investigación de McKee se convirtió en la base para los estudios modernos en la geología del Gran Cañón que continúan con vigor y controversia hoy. McKee oficialmente renunció a su cargo en 1953, y fue reemplazado por el Dr. John Lance, que también trabajó en estrecha colaboración con el mayor Brady. Juntos mapearon y estudiaron importantes pistas de dinosaurios de la Reserva Navajo cerca de Page, Arizona. Lance finalmente se trasladó a Washington, DC y se convirtió en un director de programa en la Fundación Nacional de la Ciencia.

Poco después, el Dr. Richard “Dick” Wilson comenzó una asociación a largo plazo con el MNA, apoyando a estudiantes graduados y realizando investigación estratigráfica sobre las rocas mesozoicas de la meseta de Colorado. En 1960 Wilson se convirtió en Coordinador de Investigación de Geología en el MNA como el museo se hizo prominente en la ciencia de contrato. En el mismo año, William J. Breed fue nombrado Curador de Geología en MNA y mentor de estudiantes de geología y pasantes incluyendo a Bruce Babbitt, quien más tarde se convirtió en una prominente figura pública en el gobierno estatal y nacional. El Dr. Stanley Beus, profesor de Geología en NAU, también llegó a MNA como Curador de Paleontología a tiempo parcial como paleontólogo de invertebrados. Su trabajo posterior con George Billingsley en el Gran Cañón estableció una nueva formación del Período Mississippian llamada Surprise Canyon Formation, con una abundancia de fósiles.