El fósil más antiguo del mundo, encontrado en Australia.

Lo que puede ser el más antiguo fósil completo de la tierra, nos otorga una imagen hedionda, pero colorida de nuestros antepasados ​​de hace casi 3.500 millones de años.

El fósil son los restos de lo que alguna vez fue una mancha hedionda púrpura y verde de microbios unicelulares que trabajaron, vivieron e incluso se comunicaron en lo que es como una sociedad microscópica de la prehistoria.

Nora Noffke de la Universidad Old Dominion de los Estados Unidos, encontró los restos de este tipo de vida en la roca de arenisca de Australia Occidental.

“Probablemente este sea un antepasado nuestro”, dijeron los investigadores.

Esta pequeña esterilla fosilizada, de unos 8,3 milímetros de espesor, sería aproximadamente 300 millones de años más antigua que los anteriores fósiles antiguos encontrados, y aproximadamente la misma edad que los fósiles menos completos y todavía discutibles, dijo el coautor del estudio Robert Hazen, un mineralogista en la Carnegie Institution of Science en Washington.

También dijo que la vida en la estera probablemente había convertido la luz solar en energía, pero seguramente también produjo “un horrible maloliente” azufre en lugar de oxígeno.

La investigación fue publicada online la semana pasada en la revista Astrobiology.

La astrobióloga de la NASA Abigail Allwood, que encontró fósiles un poco más jóvenes hace unos años, dijo que es un reto probar la vida contenida en el fósil.

Pero Hazen dijo que usaron docenas de criterios para demostrar que las características microscópicas encajan con lo que la ciencia conoce sobre la vida antigua.
“Si hubieras recorrido las playas australianas hace 3.500 millones de años, verías esta “masa viscosa de fibras púrpura o marrón que emitía este hedor de compuestos de azufre, pero que vivía muy feliz en esas condiciones”, dijo Hazen.

“Seguro que este no es un lugar al que te gustaría ir en tus vacaciones de verano.”, concluyó.