El primer faraón que unió Egipto

¿Quién fue el primer faraón que unió el Alto y el Bajo Egipto? La unificación política del Alto y Bajo Egipto ocurrió alrededor de 3150 a. C., miles de años antes de que los historiadores comenzaran a escribir tales cosas. Egipto era una civilización antigua incluso para los griegos y romanos, que estaban tan lejos en el tiempo de este período de Egipto como estamos nosotros de ellos hoy.

Según el historiador egipcio Manetho, que vivió a finales del siglo IV aC, el período ptolemaico, el fundador del estado unificado egipcio, que combinaba el Alto y el Bajo Egipto bajo una sola monarquía, fue Menes.
Pero la identidad exacta de este gobernante sigue siendo un misterio.

¿ERA NARMER O AHA EL PRIMER PHAROH?
Casi no se menciona a Menes en el registro arqueológico. En cambio, los arqueólogos no están seguros de si “Menes” debe ser identificado como Narmer o Aha, el primer y el segundo rey de la Primera Dinastía. Ambos gobernantes son identificados en diferentes momentos y por diferentes fuentes con la unificación de Egipto.

Existen evidencias arqueológicas para ambas posibilidades: la paleta de Narmer excavada en Hierakonpolis muestra en un lado al rey Narmer que llevaba la corona del Alto Egipto – el Hedjet cónico blanco – y en el reverso que llevaba la corona del Bajo Egipto – el rojo, en forma de cuenco Deshret . Mientras tanto, una placa de marfil excavada en Naqada lleva los nombres “Aha” y “Men” (Menes).

Una impresión de un sello descubierta en Umm el-Qaab enumera a los seis primeros gobernantes de la Primera Dinastía como Narmer, Aha, Djer, Djet, Den y  Merneith, lo que sugiere que Narmer y Aha pueden haber sido padre e hijo.

Menes nunca se ve en tales registros.

EL QUE ENTIENDE
Por 500 a. C., Menes es mencionado como recibiendo el trono de Egipto directamente del dios Horus. Como tal, llega a ocupar el papel de figura fundadora tanto como lo hicieron Remus y Romulus de los antiguos romanos.

Los arqueólogos coinciden en que es probable que la unificación del Alto y Bajo Egipto ocurriése durante los reinados de varios reyes de la Primera Dinastía, y que la leyenda de Menes fue, quizás, creada mucho más tarde para representar a los involucrados.

El nombre “Menes” significa “El que resiste”, y puede haber llegado a connotar a todos los reyes proto-dinásticos que hicieron de la unificación una realidad.

OTRAS FUENTES
El historiador griego Heródoto, en el siglo V a. C., se refiere al primer rey de un Egipto unificado como Min y afirma que fue responsable del drenaje de la llanura de Memphis y de fundar allí la capital egipcia. Es fácil ver Min y Menes como la misma figura.

Además, a Menes se le atribuyó la introducción de la adoración de los dioses y la práctica del sacrificio en Egipto, dos rasgos distintivos de su civilización. El escritor romano Plinio le atribuyó a Menes la introducción de la escritura en Egipto también. Sus logros trajeron una era de lujo real a la sociedad egipcia, y él fue llevado para esto durante los reinados de los reformadores tales como Teknakht, en el octavo siglo BC.

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