5 fosiles claves en la historia de los dinosaurios

La historia de los dinosaurios está escrita gracias a los fosiles encontrados a lo largo del tiempo. Debido a la imposibilidad de tener otro tipo de documentos acerca de estos fascinantes dinosaurios, los fosiles nos han ayudado a conocerlos mejor.
Por raro e impresionante que sean, no todos los fósiles de dinosaurios son igualmente de famosos, o han tenido el mismo efecto profundo en la paleontología y nuestra comprensión de la vida durante la era mesozoica.  Aquí van 5 de los más importantes:

Megalosaurus 
Cuando el fémur parcial de Megalosaurus fue desenterrado en Inglaterra en 1676, un profesor de la Universidad de Oxford lo identificó como perteneciente a un gigante humano, ya que los teólogos del siglo XVII no podían envolver sus ideas en el concepto de grandes y pesados ​​reptiles de una tierra antes de tiempo. Se tardó otros 150 años, hasta 1824, para que William Buckland diera a este género su nombre distintivo, y casi 20 años más para que Megalosaurus fuera identificado de manera concluyente como un dinosaurio (por el famoso paleontólogo Richard Owen).


Mosasaurus 
Durante cientos de años antes del siglo XVIII, los europeos centrales y occidentales habían estado cavando y encontrando huesos extraños a lo largo de los lagos y las orillas de los ríos. Lo que hizo importante el espectacular esqueleto del reptil marino Mosasaurus, fue ser el primer fósil identificado positivamente (por el naturalista Georges Cuvier) como perteneciente a una especie extinta. A partir de este momento, los científicos se dieron cuenta de que estaban tratando con criaturas que vivieron y murieron, millones de años antes de que los humanos hubieran aparecido en la Tierra.


Hadrosaurus
Hadrosaurus es más importante por razones históricas que por razones paleontológicas: este fue el primer fósil de dinosaurio casi completo que se excavó en los Estados Unidos, y uno de los pocos que se descubrieron en la costa oriental (Nueva Jersey). Nombrado por el paleontólogo americano Joseph Leidy, Hadrosaurus prestó su apodo a una enorme familia de dinosaurios de pico de pato – los hadrosauros – pero los expertos todavía debaten si el original “tipo fósil” merece su designación de género.

Archaeopteryx 
En 1860, Charles Darwin publicó su tratado sobre la evolución, sobre el origen de las especies. Por suerte, en los próximos años se produjeron una serie de espectaculares descubrimientos en los depósitos de piedra caliza de Solnhofen, Alemania, fósiles completos y exquisitamente conservados de una antigua criatura, el Archaeopteryx, que parecía ser el perfecto “eslabón perdido” entre Dinosaurios y aves. Desde entonces, se han descubierto formas transitorias más convincentes (como Sinosauropteryx), pero ninguna ha tenido un impacto tan profundo como este dino-ave del tamaño de una paloma.


Diplodocus 
Por un capricho histórico, la mayoría de los fósiles de dinosaurios desenterrados a fines del siglo XVIII y principios del siglo XIX, pertenecieron a ornitópodos relativamente pequeños o terópodos ligeramente más grandes. El descubrimiento del Diplodocus en la Formación Morrison, en el occidente de América del Norte, inauguró la era de los saurópodos gigantes, que desde entonces han capturado la imaginación del público en mucho mayor grado que dinosaurios relativamente prosaicos como Megalosaurus e Iguanodon.


Los 5 mejores museos de historia en el mundo

Cuando los niños más grandes se niegan a dar un paso en un museo para niños y los jóvenes adolescentes se aburren en un museo de arte, por lo general un buen punto medio es un museo de historia natural. Todo el mundo en la familia seguramente encontrará algo que les va a interesar, desde los dinosaurios hasta la evolución de Egipto. Si bien casi todas las grandes ciudades pueden presumir de un museo centrado en la historia natural, aquí están algunos de los más destacados del mundo:

Mejores Museos Internacionales de Historia Natural

Florencia

Mientras que en Florencia, es más común sentirse atraído por sus famosos museos de arte, debería ahorrar un tiempo para visitar el Museo de Historia Natural de la Universidad de Florencia, que fue fundada en 1775 y tiene millones de elementos en su colección. Hay esqueletos de elefantes fósiles, una enorme colección de mariposas, enormes cristales de turmalina, artefactos aztecas y la colección más grande del mundo de cera anatómica hecha entre 1770 y 1850. También es el hogar del tercer jardín botánico más antiguo de Europa.

Pekín

El Museo de Historia Natural de Beijing tiene 11 galerías para explorar, pero sin duda los niños querrán dirigirse directamente a Dinosaur World. Muy populares son también las Casas del Acuario, con vida acuática viva y la exposición “Animal: el Amigo del Ser Humano”. Hay muchas actividades interactivas en esta exposición y aún más en el Discovery Room, que tiene un tema nuevo cada semana. Otra exhibición que seguramente interesará a los niños es el Parque de las Células, que es una modelo de célula de 400.000 veces del tamaño de una normal.

Londres

El gran Museo de Historia Natural está dividido en zonas de color para ayudarle a recorrerlo a través de las exposiciones. Visite la Zona Roja para aprender sobre nuestro planeta. Dentro, usted podrá tomar una escalera mecánica a través de una escultura gigante de la tierra hecha de hierro, de cinc y de cobre. En la Zona Azul, aprenderá sobre biología humana y mamíferos. La Zona Verde se centra en la ecología y en la Zona Naranja, se encuentra un jardín de vida silvestre y el Centro Darwin.

En el Salón Central, es obligatorio echae un vistazo a una réplica de un dinosaurio Diplodocus que vivió hace 150 millones de años en la Tierra. También hay una sección de troncos de un gigantesco árbol de secuoyas que tenía más de 1.300 años cuando fue derribado. Hay decenas de programas y recorridos en curso, pero un salvavidas para los padres es la “guía de supervivencia” que se encuentra online y proporciona una gran cantidad de información útil para planificar una visita.

Copenhague

El Museo de Historia Natural de Dinamarca es en realidad una colección de museos: el Jardín Botánico y el Museo Botánico y Biblioteca (ahora conocido como el Jardín Botánico y Museo), el Museo Geológico y el Museo Zoológico. Están repartidas por toda la ciudad. Dependiendo de su interés, puede visitar sólo uno o todos los sitios.

En el Museo Geológico se explora el origen y la evolución de todo, desde el origen del universo hasta la evolución del hombre. En el Museo Zoológico, hay más de 10 millones de ejemplares, incluyendo esqueletos de mamut y ballenas, entre muchos otros. El Jardín Botánico y su Museo, situado en el corazón de la ciudad, es el hogar de la mayor colección de plantas vivas en Dinamarca. El museo también alberga uno de los herbarios más grandes de plantas y hongos de todo el mundo.

Ottawa

El Museo Canadiense de la Naturaleza está en proceso de renovación, pero a medida que se hacen las reformas, se abren nuevas secciones. Hay más que suficientes para mantener a cualquier visitante ocupado. Eche un vistazo a la Talisman Energy Fossil Gallery, donde se pueden ver 25 esqueletos completos del final de la era de los dinosaurios, hace 65 a 85 millones de años. La Galería de Aves le permitiría identificar a la mayoría de las aves de Canadá, con 500 especímenes, mientras que la zona de descubrimiento ofrece actividades prácticas. En la Galería de Mamíferos, decenas de escenas de diorama representan la vida silvestre de Canadá en acción, como los osos grizzlies, bisontes, alces, caribúes, antílope pronghorn, pumas y otros.


Cómo se forman los fósiles

Los fósiles, por lo general, sólo se forman en las rocas sedimentarias. Los sedimentos tienen que acumularse sobre el organismo para preservarlo. Esto podría ser un entierro rápido, como una erupción volcánica o deslizamiento de tierra, podría ser la savia de un árbol rebosante sobre un insecto, o simplemente una acumulación lenta de sedimentos en el fondo de un lago.

El origen marino de los fósiles

La mayoría de los fósiles son de origen marino, o son animales terrestres que cayeron en un ambiente acuático. Esto se debe a que los sedimentos se acumulan fácilmente en ambientes acuáticos (lagos, arroyos, océanos). Los ambientes de tierra son generalmente más propensos para la erosión, no para el depósito de sedimentos.

Qué es un fósil

Piense en alguien que encuentra una punta de flecha nativa americana en un campo agrícola recién arado. Ese arado perturbó y cavó unos cuantos centímetros de tierra. La punta de flecha, que antes estaba enterrada en el suelo, salió a la superficie. ¿Cómo fue que esa punta de flecha terminó sepultada en su momento? Un nativo americano lo dejó en la superficie hace cientos de años. Con el tiempo, la vegetación creció y murió, creando suelo. El suelo se acumuló lentamente y enterró la punta de flecha.

Esto es similar a cómo se forma un fósil. Tomemos esa punta de flecha perdida y la reemplazamos por una hoja. Digamos que la hoja cae en un lago con un bajo contenido de oxígeno, por lo que no se pudre. Ahora, deja que esté allí durante un año. Se cubrirá con una pequeña cantidad de sedimento. Al siguiente año será cubierto por más sedimento. Ahora, multiplique el tiempo por un número inimaginable de años … millones de años. ¡En lugar de que la hoja sea enterrada por unos pocos centímetros de sedimento, será enterrada por kilómetros y kilómetros de sedimento! Algo ahora comienza a suceder en ese sedimento. Bajo millas y millas de presión se calienta y literalmente cocina la hoja. Sólo queda una ceniza de carbón. Los procesos químicos comienzan a producirse bajo la tremenda presión, y los sedimentos compactos se convierten en un tipo de roca: la roca sedimentaria.

Ahora, añada millones de más años, y cambie el contexto geológico. Las fuerzas geológicas empujan esa roca sedimentaria contra la superficie. El viento y el tiempo cobran su peaje. El afloramiento de la roca sedimentaria provoca que comience a erosionarse. En una de las piezas del afloramiento rocoso erosionado cae una impresión fósil de la hoja, una huella de carbono preservada de esa hoja que cayó en el lago hace millones y millones de años. Así es como se forman los fósiles.