El fósil más antiguo del mundo, encontrado en Australia.

Lo que puede ser el más antiguo fósil completo de la tierra, nos otorga una imagen hedionda, pero colorida de nuestros antepasados ​​de hace casi 3.500 millones de años.

El fósil son los restos de lo que alguna vez fue una mancha hedionda púrpura y verde de microbios unicelulares que trabajaron, vivieron e incluso se comunicaron en lo que es como una sociedad microscópica de la prehistoria.

Nora Noffke de la Universidad Old Dominion de los Estados Unidos, encontró los restos de este tipo de vida en la roca de arenisca de Australia Occidental.

“Probablemente este sea un antepasado nuestro”, dijeron los investigadores.

Esta pequeña esterilla fosilizada, de unos 8,3 milímetros de espesor, sería aproximadamente 300 millones de años más antigua que los anteriores fósiles antiguos encontrados, y aproximadamente la misma edad que los fósiles menos completos y todavía discutibles, dijo el coautor del estudio Robert Hazen, un mineralogista en la Carnegie Institution of Science en Washington.

También dijo que la vida en la estera probablemente había convertido la luz solar en energía, pero seguramente también produjo “un horrible maloliente” azufre en lugar de oxígeno.

La investigación fue publicada online la semana pasada en la revista Astrobiology.

La astrobióloga de la NASA Abigail Allwood, que encontró fósiles un poco más jóvenes hace unos años, dijo que es un reto probar la vida contenida en el fósil.

Pero Hazen dijo que usaron docenas de criterios para demostrar que las características microscópicas encajan con lo que la ciencia conoce sobre la vida antigua.
“Si hubieras recorrido las playas australianas hace 3.500 millones de años, verías esta “masa viscosa de fibras púrpura o marrón que emitía este hedor de compuestos de azufre, pero que vivía muy feliz en esas condiciones”, dijo Hazen.

“Seguro que este no es un lugar al que te gustaría ir en tus vacaciones de verano.”, concluyó.


Cómo se forman los fósiles

Los fósiles, por lo general, sólo se forman en las rocas sedimentarias. Los sedimentos tienen que acumularse sobre el organismo para preservarlo. Esto podría ser un entierro rápido, como una erupción volcánica o deslizamiento de tierra, podría ser la savia de un árbol rebosante sobre un insecto, o simplemente una acumulación lenta de sedimentos en el fondo de un lago.

La mayoría de los fósiles son de origen marino, o son animales terrestres que cayeron en un ambiente acuático. Esto se debe a que los sedimentos se acumulan fácilmente en ambientes acuáticos (lagos, arroyos, océanos). Los ambientes de tierra son generalmente más propensos para la erosión, no para el depósito de sedimentos.

Vamos a responder a la pregunta “¿qué es un fósil” con un poco más de detalle:

Piense en alguien que encuentra una punta de flecha nativa americana en un campo agrícola recién arado. Ese arado perturbó y cavó unos cuantos centímetros de tierra. La punta de flecha, que antes estaba enterrada en el suelo, salió a la superficie. ¿Cómo fue que esa punta de flecha terminó sepultada en su momento? Un nativo americano lo dejó en la superficie hace cientos de años. Con el tiempo, la vegetación creció y murió, creando suelo. El suelo se acumuló lentamente y enterró la punta de flecha.

Esto es similar a cómo se forma un fósil. Tomemos esa punta de flecha perdida y la reemplazamos por una hoja. Digamos que la hoja cae en un lago con un bajo contenido de oxígeno, por lo que no se pudre. Ahora, deja que esté allí durante un año. Se cubrirá con una pequeña cantidad de sedimento. Al siguiente año será cubierto por más sedimento. Ahora, multiplique el tiempo por un número inimaginable de años … millones de años. ¡En lugar de que la hoja sea enterrada por unos pocos centímetros de sedimento, será enterrada por kilómetros y kilómetros de sedimento! Algo ahora comienza a suceder en ese sedimento. Bajo millas y millas de presión se calienta y literalmente cocina la hoja. Sólo queda una ceniza de carbón. Los procesos químicos comienzan a producirse bajo la tremenda presión, y los sedimentos compactos se convierten en un tipo de roca: la roca sedimentaria.

Ahora, añada millones de más años, y cambie el contexto geológico. Las fuerzas geológicas empujan esa roca sedimentaria contra la superficie. El viento y el tiempo cobran su peaje. El afloramiento de la roca sedimentaria provoca que comience a erosionarse. En una de las piezas del afloramiento rocoso erosionado cae una impresión fósil de la hoja, una huella de carbono preservada de esa hoja que cayó en el lago hace millones y millones de años. Así es como se forman los fósiles.