Descubierta la cuarta pirámide de Giza

En los últimos días vamos de descubrimiento en descubrimiento. Si la semana pasada nos anunciaban que el Amazonas es ahora el río más largo del Mundo, ayer se nos anunciaba el descubrimiento de la cuarta pirámide de Giza.

Efectivamente, hasta ahora se conocían las tres míticas Pirámides de Giza, pero ayer nos anunciaban que se había descubierto una cuarta.

Obviamente, se trata de una pirámide que no está a la vista, ya que quedó destruida por los romanos, que utilizaron sus piedras como material de construcción en El Cairo. Pero lo que parece claro es que se trató de la pirámide más grande y en la que se emplearon mejores materiales para su edificación.

Sí que existía la leyenda acerca de una “pirámide perdida”, ya que se sospechaba que las ruinas de Abu Rawash podían corresponder a las de una pirámide inacabada. Sin embargo, ahora se confirma que tal pirámide existió y que, además, estaba terminada.

Al parecer, esta pirámide se construyó bajo el reinado del Faraón Dyedefra, hacia el año 2556 a. C., en la colina de Abu Rawash, situación algo alejada de las tres Pirámides de Giza, por lo que se dudaba de que, realmente, se tratara de una pirámide y que tuviera relación con las de Keops, Kefrén y Micerino.

En cuanto a la relación de esta nueva pirámide con las otras tres, parece que no estaban realmente conectadas, ya que el enclavamiento de ésta, más alejada de las demás, se justificaría por el hecho de que Dyedefra pretendía diferenciarse de su familia (era el hijo de Keops).

Según los estudios, esta pirámide medía unos 154 metros del altura, midiendo cada una de sus bases 122 metros y con un ángulo de inclinación de 64º, lo que la convierten en la pirámide más alta y, desde luego, la que debiera haber sido más impresionante. Su construcción se prolongó durante 8 años, empleándose para su construcción más de 15.000 trabajadores.

Las excavaciones que han llevado al descubrimiento de la “pirámide perdida” comenzaron hace 12 años, haciéndose pública la noticia de la conclusión de los trabajos, con el resultado anunciado, en la presentación del documental “The Lost Pyramid”, del Canal Historia.

Con este descubrimiento ya tenemos otro motivo más para viajar a Egipto y prolongar nuestra visita al majestuoso y mágico Valle de Giza. A partir del año próximo, la nueva pirámide será visitable, aunque todavía sólo en su parte exterior.


5 cosas sobre los dinosaurios que debes saber

Obviamente, todo el mundo sabe que los dinosaurios eran realmente grandes, incluso que algunos tenían plumas, y que todos se extinguieron hace 65 millones de años. Pero ¿qué tan profundo es su conocimiento de los dinosaurios, y sobre la Era Mesozoica? En este texto, descubrirá algunos hechos básicos sobre los dinosaurios que todos deberíamos saber.

Los dinosaurios no eran los primeros reptiles en la tierra

Los primeros dinosaurios evolucionaron durante el período Triásico medio-tardío, hace unos 230 millones de años, en la parte del supercontinente de Pangea que ahora corresponde a América del Sur. Antes, los reptiles terrestres dominantes eran los archosaurios, los teráspidos y los pelycosaurios, y durante 20 millones de años después de que los dinosaurios evolucionaron, los reptiles más temibles en la tierra fueron los Cocodrilos prehistóricos. Esto fue sólo al comienzo del período jurásico, hace 200 millones de años, ya que luego los dinosaurios comenzaron a dominar.

Los dinosaurios vivieron por más de 150 millones de años

Con nuestros 100 años de esperanza vida máxima, los seres humanos no están bien adaptados a la comprensión de “tiempo profundo”, como los geólogos lo llaman. Para poner las cosas en perspectiva: los seres humanos modernos sólo han existido por unos cientos de miles de años, y la civilización humana sólo comenzó hace unos 10.000 años. Todo el mundo habla de cómo los dinosaurios se extinguieron dramáticamente (e irrevocablemente), pero a juzgar por los impresionantes 165 millones de años que lograron sobrevivir, ¡podrían haber sido los animales vertebrados más exitosos que hayan colonizado la Tierra!

El reino de los dinosaurios tuvo dos ramas principales

Se podría pensar que sería más lógico dividir a los dinosaurios en herbívoros y carnívoros, pero los paleontólogos ven las cosas de manera diferente, distinguiendo entre saurischian (“lagarto-hipped”) y ornithischian (“bird-hipped”). Los dinosaurios Saurischian incluyen terópodos carnívoros y saurópodos herbívoros y prosaurópodos, mientras que los ornithischians representan el resto de los comedores de plantas, incluyendo hadrosaurs, ornitópodos y ceratopsians, entre otros tipos de dinosaurios.

Los dinosaurios  evolucionaron en pájaros

No todos los paleontólogos están convencidos, por lo que existen algunas teorías alternativas (aunque no ampliamente aceptadas). Pero la mayor parte de la evidencia apunta a que los pájaros modernos han evolucionado a partir de pequeños dinosaurios terópodos emplumados durante los periodos Jurásico tardío y Cretáceo. Tenga en cuenta, sin embargo, que este proceso evolutivo puede haber ocurrido más de una vez, y que definitivamente había algunos “callejones sin salida” a lo largo del camino.

Algunos dinosaurios estuvieron sometidos al calentamientos

Los reptiles modernos como las tortugas y los cocodrilos son de sangre fría, o “ectotérmica”, lo que significa que necesitan confiar en el medio ambiente para mantener su temperatura corporal interna, mientras que los modernos mamíferos y aves son de sangre caliente, o “endotérmica” y producen calor por lo que mantienen una constante temperatura interna del cuerpo, sin importar las condiciones externas. Hay un caso sólido de que debieron existir al menos algunos dinosaurios carnívoros que fueron endotérmicos, ya que es difícil imaginar un estilo de vida activo alimentado por un metabolismo de sangre fría.


Tipos de dinosaurios

En el pasado, durante su existencia, había muchos tipos diferentes de dinosaurios. Los tipos más pequeños eran del mismo tamaño que un pollo, y los más grandes tenían más de 100 pies (30 metros) de largo.

La principal diferencia entre ellos era que cada tipo de dinousario llevaba dietas distintas: algunos comían sólo carne (“carnívoros“), otros comían sólo plantas (“herbívoros“), y otros comían tanto plantas y carnes (“omnívoros“).

Dinosaurios carnívoros

A esta categoría pertenecen todos aquellos dinosaurios que se alimentaban principalmente o exclusivamente de animales, mediante la depredación o el consumo de carroña. Según los animales que se incluían en su dieta y la manera en que realizaban su caza, los dinosaurios carnívoros se pueden identificar con alguno de los siguientes grupos.

Dinosaurios herbívoros

Los dinosaurios herbívoros eran, como su nombre lo indica, animales que se alimentaban exclusivamente de plantas y hierbas. Según los estudios realizados, los científicos han podido determinar que la gran mayoría de los dinosaurios eran herbívoros. Al mismo tiempo, se ha podido conocer que, dada sus enormes dimensiones y consecuente gasto de energía, estos dinosaurios empleaban gran parte de su tiempo en consumir alimentos.

Dinosaurios Omnívoros

Los animales omnívoros son los que en su dieta introducen tanto alimentos cárnicos como vegetales, son tanto carnívoros como herbívoros, y pueden elegir entre ambos tipos de alimentación y nutrirse de ellos. Una característica de los dinosaurios omnívoros es que podían comer de todo, pero dentro de unos límites. No podían comer hojas por la mañana y agruparse para cazar una gran presa a la tarde y después pescar en la orilla de alguna laguna, no sucedía tal cosa.

Muchas personas suponen incorrectamente que todos los dinosaurios vivían juntos al mismo tiempo. Este no es el caso. Los dinosaurios vivieron durante un período conocido como la Era Mesozoica que duró muchos millones de años. Durante ese tiempo, nuevos tipos de dinosaurios evolucionaron, y otros tipos se extinguieron. De hecho, en términos de distancia en el tiempo, estamos más cerca de algunos de los tipos posteriores de dinosaurios como Tyrannosaurus rex y Triceratops.

El mundo era muy diferente en el momento en que vivían los dinosaurios, sin embargo los dinosaurios existieron durante tanto tiempo que el mundo cambió considerablemente durante este período:

En la época de los primeros dinosaurios, el período Triásico, todos los continentes de la Tierra se unieron en un supercontinente llamado Pangea.

Durante el período final de los dinosaurios, conocido como el período Cretáceo, justo antes de que los dinosaurios se extinguieran, el supercontinente se había roto, y las diferentes partes habían empezado a separarse en algo que empezaba a parecerse al globo moderno.

Por supuesto, durante todo este período, diferentes regiones tenían diferentes climas y ecología, y por lo tanto diferentes tipos de animales (incluidos los diferentes tipos de dinosaurios) se encontraron en las diversas partes del mundo.

Al igual que los animales modernos, los diferentes tipos de dinosaurios estaban relacionados entre sí. Los biólogos usan los términos “orden”, “familia”, “género” y “especie” para clasificar los dinosaurios e indicar cuán estrechamente están relacionados los diferentes tipos de animales.

Un dinosaurio que es de la misma especie que otro dinosaurio, es exactamente del mismo tipo. Mientras que dos dinosaurios que son del mismo género están estrechamente relacionados, pero son de diferentes tipos, y dos dinosaurios de la misma familia están un poco más distante relacionados y así sucesivamente .

 

 


La Pirámide de Micerino

La Pirámide de Micerino (o de Menkaura) es la más modesta y la más pequeña de las tres famosas Pirámides de Giza.

También conocida como “La Pirámide Divina”, la identificarás fácilmente porque en uno de sus laterales presenta un agujero inmenso, el cual, probablemente, fue realizado por saqueadores en busca de posibles tesoros en su interior.

Su interior también es el más modesto de las tres, similar al de la Pirámide de Kefrén, con un pasillo descendente que llega hasta una cámara principal, en la cual, precisamente, se halló el sarcófago de basalto de Micerino; el cual fue enviado a Gran Bretaña, hundiéndose durante el trayecto el barco que lo transportaba frente a las costas de Cartagena.

Es la Pirámide más lejana de todo el complejo, la situada más al sur y la que, probablemente, visites en último lugar. Cuenta con tres “pirámides satélites” o “auxiliares”, una de las cuales se sospecha que estaba destinada a la esposa de Micerino, la Reina Khamer-Nethy II.

Actualmente esta Pirámide está cerrada al público, no siendo posible su acceso al interior por razón de las reformas que se están llevando a cabo para su conservación.