5 fosiles claves en la historia de los dinosaurios

La historia de los dinosaurios está escrita gracias a los fosiles encontrados a lo largo del tiempo. Debido a la imposibilidad de tener otro tipo de documentos acerca de estos fascinantes dinosaurios, los fosiles nos han ayudado a conocerlos mejor.
Por raro e impresionante que sean, no todos los fósiles de dinosaurios son igualmente de famosos, o han tenido el mismo efecto profundo en la paleontología y nuestra comprensión de la vida durante la era mesozoica.  Aquí van 5 de los más importantes:

Megalosaurus 
Cuando el fémur parcial de Megalosaurus fue desenterrado en Inglaterra en 1676, un profesor de la Universidad de Oxford lo identificó como perteneciente a un gigante humano, ya que los teólogos del siglo XVII no podían envolver sus ideas en el concepto de grandes y pesados ​​reptiles de una tierra antes de tiempo. Se tardó otros 150 años, hasta 1824, para que William Buckland diera a este género su nombre distintivo, y casi 20 años más para que Megalosaurus fuera identificado de manera concluyente como un dinosaurio (por el famoso paleontólogo Richard Owen).


Mosasaurus 
Durante cientos de años antes del siglo XVIII, los europeos centrales y occidentales habían estado cavando y encontrando huesos extraños a lo largo de los lagos y las orillas de los ríos. Lo que hizo importante el espectacular esqueleto del reptil marino Mosasaurus, fue ser el primer fósil identificado positivamente (por el naturalista Georges Cuvier) como perteneciente a una especie extinta. A partir de este momento, los científicos se dieron cuenta de que estaban tratando con criaturas que vivieron y murieron, millones de años antes de que los humanos hubieran aparecido en la Tierra.


Hadrosaurus
Hadrosaurus es más importante por razones históricas que por razones paleontológicas: este fue el primer fósil de dinosaurio casi completo que se excavó en los Estados Unidos, y uno de los pocos que se descubrieron en la costa oriental (Nueva Jersey). Nombrado por el paleontólogo americano Joseph Leidy, Hadrosaurus prestó su apodo a una enorme familia de dinosaurios de pico de pato – los hadrosauros – pero los expertos todavía debaten si el original “tipo fósil” merece su designación de género.

Archaeopteryx 
En 1860, Charles Darwin publicó su tratado sobre la evolución, sobre el origen de las especies. Por suerte, en los próximos años se produjeron una serie de espectaculares descubrimientos en los depósitos de piedra caliza de Solnhofen, Alemania, fósiles completos y exquisitamente conservados de una antigua criatura, el Archaeopteryx, que parecía ser el perfecto “eslabón perdido” entre Dinosaurios y aves. Desde entonces, se han descubierto formas transitorias más convincentes (como Sinosauropteryx), pero ninguna ha tenido un impacto tan profundo como este dino-ave del tamaño de una paloma.


Diplodocus 
Por un capricho histórico, la mayoría de los fósiles de dinosaurios desenterrados a fines del siglo XVIII y principios del siglo XIX, pertenecieron a ornitópodos relativamente pequeños o terópodos ligeramente más grandes. El descubrimiento del Diplodocus en la Formación Morrison, en el occidente de América del Norte, inauguró la era de los saurópodos gigantes, que desde entonces han capturado la imaginación del público en mucho mayor grado que dinosaurios relativamente prosaicos como Megalosaurus e Iguanodon.