Descubierta la cuarta pirámide de Giza

En los últimos días vamos de descubrimiento en descubrimiento. Si la semana pasada nos anunciaban que el Amazonas es ahora el río más largo del Mundo, ayer se nos anunciaba el descubrimiento de la cuarta pirámide de Giza.

Efectivamente, hasta ahora se conocían las tres míticas Pirámides de Giza, pero ayer nos anunciaban que se había descubierto una cuarta.

Obviamente, se trata de una pirámide que no está a la vista, ya que quedó destruida por los romanos, que utilizaron sus piedras como material de construcción en El Cairo. Pero lo que parece claro es que se trató de la pirámide más grande y en la que se emplearon mejores materiales para su edificación.

Sí que existía la leyenda acerca de una “pirámide perdida”, ya que se sospechaba que las ruinas de Abu Rawash podían corresponder a las de una pirámide inacabada. Sin embargo, ahora se confirma que tal pirámide existió y que, además, estaba terminada.

Al parecer, esta pirámide se construyó bajo el reinado del Faraón Dyedefra, hacia el año 2556 a. C., en la colina de Abu Rawash, situación algo alejada de las tres Pirámides de Giza, por lo que se dudaba de que, realmente, se tratara de una pirámide y que tuviera relación con las de Keops, Kefrén y Micerino.

En cuanto a la relación de esta nueva pirámide con las otras tres, parece que no estaban realmente conectadas, ya que el enclavamiento de ésta, más alejada de las demás, se justificaría por el hecho de que Dyedefra pretendía diferenciarse de su familia (era el hijo de Keops).

Según los estudios, esta pirámide medía unos 154 metros del altura, midiendo cada una de sus bases 122 metros y con un ángulo de inclinación de 64º, lo que la convierten en la pirámide más alta y, desde luego, la que debiera haber sido más impresionante. Su construcción se prolongó durante 8 años, empleándose para su construcción más de 15.000 trabajadores.

Las excavaciones que han llevado al descubrimiento de la “pirámide perdida” comenzaron hace 12 años, haciéndose pública la noticia de la conclusión de los trabajos, con el resultado anunciado, en la presentación del documental “The Lost Pyramid”, del Canal Historia.

Con este descubrimiento ya tenemos otro motivo más para viajar a Egipto y prolongar nuestra visita al majestuoso y mágico Valle de Giza. A partir del año próximo, la nueva pirámide será visitable, aunque todavía sólo en su parte exterior.


5 cosas sobre los dinosaurios que debes saber

Obviamente, todo el mundo sabe que los dinosaurios eran realmente grandes, incluso que algunos tenían plumas, y que todos se extinguieron hace 65 millones de años. Pero ¿qué tan profundo es su conocimiento de los dinosaurios, y sobre la Era Mesozoica? En este texto, descubrirá algunos hechos básicos sobre los dinosaurios que todos deberíamos saber.

Los dinosaurios no eran los primeros reptiles en la tierra

Los primeros dinosaurios evolucionaron durante el período Triásico medio-tardío, hace unos 230 millones de años, en la parte del supercontinente de Pangea que ahora corresponde a América del Sur. Antes, los reptiles terrestres dominantes eran los archosaurios, los teráspidos y los pelycosaurios, y durante 20 millones de años después de que los dinosaurios evolucionaron, los reptiles más temibles en la tierra fueron los Cocodrilos prehistóricos. Esto fue sólo al comienzo del período jurásico, hace 200 millones de años, ya que luego los dinosaurios comenzaron a dominar.

Los dinosaurios vivieron por más de 150 millones de años

Con nuestros 100 años de esperanza vida máxima, los seres humanos no están bien adaptados a la comprensión de “tiempo profundo”, como los geólogos lo llaman. Para poner las cosas en perspectiva: los seres humanos modernos sólo han existido por unos cientos de miles de años, y la civilización humana sólo comenzó hace unos 10.000 años. Todo el mundo habla de cómo los dinosaurios se extinguieron dramáticamente (e irrevocablemente), pero a juzgar por los impresionantes 165 millones de años que lograron sobrevivir, ¡podrían haber sido los animales vertebrados más exitosos que hayan colonizado la Tierra!

El reino de los dinosaurios tuvo dos ramas principales

Se podría pensar que sería más lógico dividir a los dinosaurios en herbívoros y carnívoros, pero los paleontólogos ven las cosas de manera diferente, distinguiendo entre saurischian (“lagarto-hipped”) y ornithischian (“bird-hipped”). Los dinosaurios Saurischian incluyen terópodos carnívoros y saurópodos herbívoros y prosaurópodos, mientras que los ornithischians representan el resto de los comedores de plantas, incluyendo hadrosaurs, ornitópodos y ceratopsians, entre otros tipos de dinosaurios.

Los dinosaurios  evolucionaron en pájaros

No todos los paleontólogos están convencidos, por lo que existen algunas teorías alternativas (aunque no ampliamente aceptadas). Pero la mayor parte de la evidencia apunta a que los pájaros modernos han evolucionado a partir de pequeños dinosaurios terópodos emplumados durante los periodos Jurásico tardío y Cretáceo. Tenga en cuenta, sin embargo, que este proceso evolutivo puede haber ocurrido más de una vez, y que definitivamente había algunos “callejones sin salida” a lo largo del camino.

Algunos dinosaurios estuvieron sometidos al calentamientos

Los reptiles modernos como las tortugas y los cocodrilos son de sangre fría, o “ectotérmica”, lo que significa que necesitan confiar en el medio ambiente para mantener su temperatura corporal interna, mientras que los modernos mamíferos y aves son de sangre caliente, o “endotérmica” y producen calor por lo que mantienen una constante temperatura interna del cuerpo, sin importar las condiciones externas. Hay un caso sólido de que debieron existir al menos algunos dinosaurios carnívoros que fueron endotérmicos, ya que es difícil imaginar un estilo de vida activo alimentado por un metabolismo de sangre fría.