El primer faraón que unió Egipto

¿Quién fue el primer faraón que unió el Alto y el Bajo Egipto? La unificación política del Alto y Bajo Egipto ocurrió alrededor de 3150 a. C., miles de años antes de que los historiadores comenzaran a escribir tales cosas. Egipto era una civilización antigua incluso para los griegos y romanos, que estaban tan lejos en el tiempo de este período de Egipto como estamos nosotros de ellos hoy.

Según el historiador egipcio Manetho, que vivió a finales del siglo IV aC, el período ptolemaico, el fundador del estado unificado egipcio, que combinaba el Alto y el Bajo Egipto bajo una sola monarquía, fue Menes.
Pero la identidad exacta de este gobernante sigue siendo un misterio.

¿ERA NARMER O AHA EL PRIMER PHAROH?
Casi no se menciona a Menes en el registro arqueológico. En cambio, los arqueólogos no están seguros de si “Menes” debe ser identificado como Narmer o Aha, el primer y el segundo rey de la Primera Dinastía. Ambos gobernantes son identificados en diferentes momentos y por diferentes fuentes con la unificación de Egipto.

Existen evidencias arqueológicas para ambas posibilidades: la paleta de Narmer excavada en Hierakonpolis muestra en un lado al rey Narmer que llevaba la corona del Alto Egipto – el Hedjet cónico blanco – y en el reverso que llevaba la corona del Bajo Egipto – el rojo, en forma de cuenco Deshret . Mientras tanto, una placa de marfil excavada en Naqada lleva los nombres “Aha” y “Men” (Menes).

Una impresión de un sello descubierta en Umm el-Qaab enumera a los seis primeros gobernantes de la Primera Dinastía como Narmer, Aha, Djer, Djet, Den y  Merneith, lo que sugiere que Narmer y Aha pueden haber sido padre e hijo.

Menes nunca se ve en tales registros.

EL QUE ENTIENDE
Por 500 a. C., Menes es mencionado como recibiendo el trono de Egipto directamente del dios Horus. Como tal, llega a ocupar el papel de figura fundadora tanto como lo hicieron Remus y Romulus de los antiguos romanos.

Los arqueólogos coinciden en que es probable que la unificación del Alto y Bajo Egipto ocurriése durante los reinados de varios reyes de la Primera Dinastía, y que la leyenda de Menes fue, quizás, creada mucho más tarde para representar a los involucrados.

El nombre “Menes” significa “El que resiste”, y puede haber llegado a connotar a todos los reyes proto-dinásticos que hicieron de la unificación una realidad.

OTRAS FUENTES
El historiador griego Heródoto, en el siglo V a. C., se refiere al primer rey de un Egipto unificado como Min y afirma que fue responsable del drenaje de la llanura de Memphis y de fundar allí la capital egipcia. Es fácil ver Min y Menes como la misma figura.

Además, a Menes se le atribuyó la introducción de la adoración de los dioses y la práctica del sacrificio en Egipto, dos rasgos distintivos de su civilización. El escritor romano Plinio le atribuyó a Menes la introducción de la escritura en Egipto también. Sus logros trajeron una era de lujo real a la sociedad egipcia, y él fue llevado para esto durante los reinados de los reformadores tales como Teknakht, en el octavo siglo BC.


El origen de las pirámides

Los antiguos egipcios creían que cuando un faraón moría, se convertía en Osiris, el rey de los muertos. Ellos creían que, para que el faraón muerto cumpliera sus deberes de rey de los muertos, su ka (alma o espíritu), que permanecía con el cuerpo, tenía que ser cuidado.
Para que el ka sobreviva, el cuerpo del faraón muerto era momificado y enterrado con todas las cosas que necesitaría para la futura vida.

La primera pirámide
La primera pirámide que se construyó fue la pirámide escalonada en Sakkara (Saqqara). Fue construido por Imhotep para el rey Djoser.
La pirámide escalonada fue originalmente concebida para ser una gran mustaba cuadrada (tumba) construida sobre una cámara funeraria subterránea, pero se añadieron más extensiones haciendo de ella una pirámide escalonada de seis capas que sumaban un total de 62 metros de altura.
Los faraones continuaron siendo enterrados en pirámides hasta el final del Imperio Medio de 1650 aC, cuando comenzaron a ser enterrados en tumbas en el Valle de los Reyes.
Cerca de 100 pirámides han sido descubiertas en Egipto, pero las más grandes y más conocidas son las pirámides de Giza, cerca de El Cairo.
La Gran Pirámide es la pirámide más grande de todas, con 146 metros de altura.

 

Construcción
Las pirámides fueron construidas por trabajadores calificados a quienes se les pagó un salario. Los agricultores eran a menudo reclutados para ayudar con la construcción de las pirámides durante la temporada de inundaciones.
Hay muchas teorías sobre cómo los antiguos egipcios realmente construyeron las pirámides. Se cree que grandes bloques de piedra fueron transportados a lo largo del río Nilo hacia el sitio de Giza. A continuación, se trasladaron a su lugar utilizando trineos y rampas.

 

Dentro de la Gran Pirámide
La entrada a la Gran Pirámide conduce a un paso descendente de aproximadamente 1 metro de ancho y 1,2 metros de altura. El pasaje está en un ángulo de 26 grados y conduce a la cámara subterránea. Se cree que la cámara subterránea era una falsa cámara funeraria para engañar a los ladrones de tumbas o que el rey cambió de opinión acerca de su último lugar de descanso.
Un pasaje ascendente, con las mismas dimensiones que el pasaje descendente, conduce hacia arriba a la Gran Galería. Otro pasaje horizontal conduce a la cámara de la Reina. La cámara de la Reina nunca estuvo terminada, el suelo era irregular y las paredes no están decoradas. Se cree que ésta era inicialmente la cámara del rey, pero que el pasaje era demasiado bajo y estrecho para el sarcófago del rey y fue abandonado.
La Gran Galería que conduce directamente a la cámara del Rey es de 48 metros de largo y 8,5 metros de altura. La Cámara del Rey tiene 5,2 metros x 10,8 metros y 5,8 metros de altura. El interior de la cámara es de granito rosa pulido. Un sarcófago de granito está dentro de la cámara y esto habría sido donde el cuerpo momificado del rey habría sido colocado.


El fósil más antiguo del mundo, encontrado en Australia.

Lo que puede ser el más antiguo fósil completo de la tierra, nos otorga una imagen hedionda, pero colorida de nuestros antepasados ​​de hace casi 3.500 millones de años.

El fósil son los restos de lo que alguna vez fue una mancha hedionda púrpura y verde de microbios unicelulares que trabajaron, vivieron e incluso se comunicaron en lo que es como una sociedad microscópica de la prehistoria.

Nora Noffke de la Universidad Old Dominion de los Estados Unidos, encontró los restos de este tipo de vida en la roca de arenisca de Australia Occidental.

“Probablemente este sea un antepasado nuestro”, dijeron los investigadores.

Esta pequeña esterilla fosilizada, de unos 8,3 milímetros de espesor, sería aproximadamente 300 millones de años más antigua que los anteriores fósiles antiguos encontrados, y aproximadamente la misma edad que los fósiles menos completos y todavía discutibles, dijo el coautor del estudio Robert Hazen, un mineralogista en la Carnegie Institution of Science en Washington.

También dijo que la vida en la estera probablemente había convertido la luz solar en energía, pero seguramente también produjo “un horrible maloliente” azufre en lugar de oxígeno.

La investigación fue publicada online la semana pasada en la revista Astrobiology.

La astrobióloga de la NASA Abigail Allwood, que encontró fósiles un poco más jóvenes hace unos años, dijo que es un reto probar la vida contenida en el fósil.

Pero Hazen dijo que usaron docenas de criterios para demostrar que las características microscópicas encajan con lo que la ciencia conoce sobre la vida antigua.
“Si hubieras recorrido las playas australianas hace 3.500 millones de años, verías esta “masa viscosa de fibras púrpura o marrón que emitía este hedor de compuestos de azufre, pero que vivía muy feliz en esas condiciones”, dijo Hazen.

“Seguro que este no es un lugar al que te gustaría ir en tus vacaciones de verano.”, concluyó.


5 fosiles claves en la historia de los dinosaurios

La historia de los dinosaurios está escrita gracias a los fosiles encontrados a lo largo del tiempo. Debido a la imposibilidad de tener otro tipo de documentos acerca de estos fascinantes dinosaurios, los fosiles nos han ayudado a conocerlos mejor.
Por raro e impresionante que sean, no todos los fósiles de dinosaurios son igualmente de famosos, o han tenido el mismo efecto profundo en la paleontología y nuestra comprensión de la vida durante la era mesozoica.  Aquí van 5 de los más importantes:

Megalosaurus 
Cuando el fémur parcial de Megalosaurus fue desenterrado en Inglaterra en 1676, un profesor de la Universidad de Oxford lo identificó como perteneciente a un gigante humano, ya que los teólogos del siglo XVII no podían envolver sus ideas en el concepto de grandes y pesados ​​reptiles de una tierra antes de tiempo. Se tardó otros 150 años, hasta 1824, para que William Buckland diera a este género su nombre distintivo, y casi 20 años más para que Megalosaurus fuera identificado de manera concluyente como un dinosaurio (por el famoso paleontólogo Richard Owen).


Mosasaurus 
Durante cientos de años antes del siglo XVIII, los europeos centrales y occidentales habían estado cavando y encontrando huesos extraños a lo largo de los lagos y las orillas de los ríos. Lo que hizo importante el espectacular esqueleto del reptil marino Mosasaurus, fue ser el primer fósil identificado positivamente (por el naturalista Georges Cuvier) como perteneciente a una especie extinta. A partir de este momento, los científicos se dieron cuenta de que estaban tratando con criaturas que vivieron y murieron, millones de años antes de que los humanos hubieran aparecido en la Tierra.


Hadrosaurus
Hadrosaurus es más importante por razones históricas que por razones paleontológicas: este fue el primer fósil de dinosaurio casi completo que se excavó en los Estados Unidos, y uno de los pocos que se descubrieron en la costa oriental (Nueva Jersey). Nombrado por el paleontólogo americano Joseph Leidy, Hadrosaurus prestó su apodo a una enorme familia de dinosaurios de pico de pato – los hadrosauros – pero los expertos todavía debaten si el original “tipo fósil” merece su designación de género.

Archaeopteryx 
En 1860, Charles Darwin publicó su tratado sobre la evolución, sobre el origen de las especies. Por suerte, en los próximos años se produjeron una serie de espectaculares descubrimientos en los depósitos de piedra caliza de Solnhofen, Alemania, fósiles completos y exquisitamente conservados de una antigua criatura, el Archaeopteryx, que parecía ser el perfecto “eslabón perdido” entre Dinosaurios y aves. Desde entonces, se han descubierto formas transitorias más convincentes (como Sinosauropteryx), pero ninguna ha tenido un impacto tan profundo como este dino-ave del tamaño de una paloma.


Diplodocus 
Por un capricho histórico, la mayoría de los fósiles de dinosaurios desenterrados a fines del siglo XVIII y principios del siglo XIX, pertenecieron a ornitópodos relativamente pequeños o terópodos ligeramente más grandes. El descubrimiento del Diplodocus en la Formación Morrison, en el occidente de América del Norte, inauguró la era de los saurópodos gigantes, que desde entonces han capturado la imaginación del público en mucho mayor grado que dinosaurios relativamente prosaicos como Megalosaurus e Iguanodon.