5 cosas sobre los dinosaurios que debes saber

Obviamente, todo el mundo sabe que los dinosaurios eran realmente grandes, incluso que algunos tenían plumas, y que todos se extinguieron hace 65 millones de años. Pero ¿qué tan profundo es su conocimiento de los dinosaurios, y sobre la Era Mesozoica? En este texto, descubrirá algunos hechos básicos sobre los dinosaurios que todos deberíamos saber.

Los dinosaurios no eran los primeros reptiles en la tierra

Los primeros dinosaurios evolucionaron durante el período Triásico medio-tardío, hace unos 230 millones de años, en la parte del supercontinente de Pangea que ahora corresponde a América del Sur. Antes, los reptiles terrestres dominantes eran los archosaurios, los teráspidos y los pelycosaurios, y durante 20 millones de años después de que los dinosaurios evolucionaron, los reptiles más temibles en la tierra fueron los Cocodrilos prehistóricos. Esto fue sólo al comienzo del período jurásico, hace 200 millones de años, ya que luego los dinosaurios comenzaron a dominar.

Los dinosaurios vivieron por más de 150 millones de años

Con nuestros 100 años de esperanza vida máxima, los seres humanos no están bien adaptados a la comprensión de “tiempo profundo”, como los geólogos lo llaman. Para poner las cosas en perspectiva: los seres humanos modernos sólo han existido por unos cientos de miles de años, y la civilización humana sólo comenzó hace unos 10.000 años. Todo el mundo habla de cómo los dinosaurios se extinguieron dramáticamente (e irrevocablemente), pero a juzgar por los impresionantes 165 millones de años que lograron sobrevivir, ¡podrían haber sido los animales vertebrados más exitosos que hayan colonizado la Tierra!

El reino de los dinosaurios tuvo dos ramas principales

Se podría pensar que sería más lógico dividir a los dinosaurios en herbívoros y carnívoros, pero los paleontólogos ven las cosas de manera diferente, distinguiendo entre saurischian (“lagarto-hipped”) y ornithischian (“bird-hipped”). Los dinosaurios Saurischian incluyen terópodos carnívoros y saurópodos herbívoros y prosaurópodos, mientras que los ornithischians representan el resto de los comedores de plantas, incluyendo hadrosaurs, ornitópodos y ceratopsians, entre otros tipos de dinosaurios.

Los dinosaurios  evolucionaron en pájaros

No todos los paleontólogos están convencidos, por lo que existen algunas teorías alternativas (aunque no ampliamente aceptadas). Pero la mayor parte de la evidencia apunta a que los pájaros modernos han evolucionado a partir de pequeños dinosaurios terópodos emplumados durante los periodos Jurásico tardío y Cretáceo. Tenga en cuenta, sin embargo, que este proceso evolutivo puede haber ocurrido más de una vez, y que definitivamente había algunos “callejones sin salida” a lo largo del camino.

Algunos dinosaurios estuvieron sometidos al calentamientos

Los reptiles modernos como las tortugas y los cocodrilos son de sangre fría, o “ectotérmica”, lo que significa que necesitan confiar en el medio ambiente para mantener su temperatura corporal interna, mientras que los modernos mamíferos y aves son de sangre caliente, o “endotérmica” y producen calor por lo que mantienen una constante temperatura interna del cuerpo, sin importar las condiciones externas. Hay un caso sólido de que debieron existir al menos algunos dinosaurios carnívoros que fueron endotérmicos, ya que es difícil imaginar un estilo de vida activo alimentado por un metabolismo de sangre fría.