El primer faraón que unió Egipto

¿Quién fue el primer faraón que unió el Alto y el Bajo Egipto? La unificación política del Alto y Bajo Egipto ocurrió alrededor de 3150 a. C., miles de años antes de que los historiadores comenzaran a escribir tales cosas. Egipto era una civilización antigua incluso para los griegos y romanos, que estaban tan lejos en el tiempo de este período de Egipto como estamos nosotros de ellos hoy.

Según el historiador egipcio Manetho, que vivió a finales del siglo IV aC, el período ptolemaico, el fundador del estado unificado egipcio, que combinaba el Alto y el Bajo Egipto bajo una sola monarquía, fue Menes.
Pero la identidad exacta de este gobernante sigue siendo un misterio.

¿Era narmer o aha el primer pharoh?

Casi no se menciona a Menes en el registro arqueológico. En cambio, los arqueólogos no están seguros de si “Menes” debe ser identificado como Narmer o Aha, el primer y el segundo rey de la Primera Dinastía. Ambos gobernantes son identificados en diferentes momentos y por diferentes fuentes con la unificación de Egipto.

Existen evidencias arqueológicas para ambas posibilidades: la paleta de Narmer excavada en Hierakonpolis muestra en un lado al rey Narmer que llevaba la corona del Alto Egipto – el Hedjet cónico blanco – y en el reverso que llevaba la corona del Bajo Egipto – el rojo, en forma de cuenco Deshret . Mientras tanto, una placa de marfil excavada en Naqada lleva los nombres “Aha” y “Men” (Menes).

Una impresión de un sello descubierta en Umm el-Qaab enumera a los seis primeros gobernantes de la Primera Dinastía como Narmer, Aha, Djer, Djet, Den y  Merneith, lo que sugiere que Narmer y Aha pueden haber sido padre e hijo.

Menes nunca se ve en tales registros.

El que entiende

Por 500 a. C., Menes es mencionado como recibiendo el trono de Egipto directamente del dios Horus. Como tal, llega a ocupar el papel de figura fundadora tanto como lo hicieron Remus y Romulus de los antiguos romanos.

Los arqueólogos coinciden en que es probable que la unificación del Alto y Bajo Egipto ocurriése durante los reinados de varios reyes de la Primera Dinastía, y que la leyenda de Menes fue, quizás, creada mucho más tarde para representar a los involucrados.

El nombre “Menes” significa “El que resiste”, y puede haber llegado a connotar a todos los reyes proto-dinásticos que hicieron de la unificación una realidad.

Otras fuentes

El historiador griego Heródoto, en el siglo V a. C., se refiere al primer rey de un Egipto unificado como Min y afirma que fue responsable del drenaje de la llanura de Memphis y de fundar allí la capital egipcia. Es fácil ver Min y Menes como la misma figura.

Además, a Menes se le atribuyó la introducción de la adoración de los dioses y la práctica del sacrificio en Egipto, dos rasgos distintivos de su civilización. El escritor romano Plinio le atribuyó a Menes la introducción de la escritura en Egipto también. Sus logros trajeron una era de lujo real a la sociedad egipcia, y él fue llevado para esto durante los reinados de los reformadores tales como Teknakht, en el octavo siglo BC.

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El origen de las pirámides

Los antiguos egipcios creían que cuando un faraón moría, se convertía en Osiris, el rey de los muertos. Ellos creían que, para que el faraón muerto cumpliera sus deberes de rey de los muertos, su ka (alma o espíritu), que permanecía con el cuerpo, tenía que ser cuidado.
Para que el ka sobreviva, el cuerpo del faraón muerto era momificado y enterrado con todas las cosas que necesitaría para la futura vida.

La primera pirámide
La primera pirámide que se construyó fue la pirámide escalonada en Sakkara (Saqqara). Fue construido por Imhotep para el rey Djoser.
La pirámide escalonada fue originalmente concebida para ser una gran mustaba cuadrada (tumba) construida sobre una cámara funeraria subterránea, pero se añadieron más extensiones haciendo de ella una pirámide escalonada de seis capas que sumaban un total de 62 metros de altura.
Los faraones continuaron siendo enterrados en pirámides hasta el final del Imperio Medio de 1650 aC, cuando comenzaron a ser enterrados en tumbas en el Valle de los Reyes.
Cerca de 100 pirámides han sido descubiertas en Egipto, pero las más grandes y más conocidas son las pirámides de Giza, cerca de El Cairo.
La Gran Pirámide es la pirámide más grande de todas, con 146 metros de altura.

 

Construcción
Las pirámides fueron construidas por trabajadores calificados a quienes se les pagó un salario. Los agricultores eran a menudo reclutados para ayudar con la construcción de las pirámides durante la temporada de inundaciones.
Hay muchas teorías sobre cómo los antiguos egipcios realmente construyeron las pirámides. Se cree que grandes bloques de piedra fueron transportados a lo largo del río Nilo hacia el sitio de Giza. A continuación, se trasladaron a su lugar utilizando trineos y rampas.

 

Dentro de la Gran Pirámide
La entrada a la Gran Pirámide conduce a un paso descendente de aproximadamente 1 metro de ancho y 1,2 metros de altura. El pasaje está en un ángulo de 26 grados y conduce a la cámara subterránea. Se cree que la cámara subterránea era una falsa cámara funeraria para engañar a los ladrones de tumbas o que el rey cambió de opinión acerca de su último lugar de descanso.
Un pasaje ascendente, con las mismas dimensiones que el pasaje descendente, conduce hacia arriba a la Gran Galería. Otro pasaje horizontal conduce a la cámara de la Reina. La cámara de la Reina nunca estuvo terminada, el suelo era irregular y las paredes no están decoradas. Se cree que ésta era inicialmente la cámara del rey, pero que el pasaje era demasiado bajo y estrecho para el sarcófago del rey y fue abandonado.
La Gran Galería que conduce directamente a la cámara del Rey es de 48 metros de largo y 8,5 metros de altura. La Cámara del Rey tiene 5,2 metros x 10,8 metros y 5,8 metros de altura. El interior de la cámara es de granito rosa pulido. Un sarcófago de granito está dentro de la cámara y esto habría sido donde el cuerpo momificado del rey habría sido colocado.


Descubierta la cuarta pirámide de Giza

En los últimos días vamos de descubrimiento en descubrimiento. Si la semana pasada nos anunciaban que el Amazonas es ahora el río más largo del Mundo, ayer se nos anunciaba el descubrimiento de la cuarta pirámide de Giza.

Efectivamente, hasta ahora se conocían las tres míticas Pirámides de Giza, pero ayer nos anunciaban que se había descubierto una cuarta.

Obviamente, se trata de una pirámide que no está a la vista, ya que quedó destruida por los romanos, que utilizaron sus piedras como material de construcción en El Cairo. Pero lo que parece claro es que se trató de la pirámide más grande y en la que se emplearon mejores materiales para su edificación.

Sí que existía la leyenda acerca de una “pirámide perdida”, ya que se sospechaba que las ruinas de Abu Rawash podían corresponder a las de una pirámide inacabada. Sin embargo, ahora se confirma que tal pirámide existió y que, además, estaba terminada.

Al parecer, esta pirámide se construyó bajo el reinado del Faraón Dyedefra, hacia el año 2556 a. C., en la colina de Abu Rawash, situación algo alejada de las tres Pirámides de Giza, por lo que se dudaba de que, realmente, se tratara de una pirámide y que tuviera relación con las de Keops, Kefrén y Micerino.

En cuanto a la relación de esta nueva pirámide con las otras tres, parece que no estaban realmente conectadas, ya que el enclavamiento de ésta, más alejada de las demás, se justificaría por el hecho de que Dyedefra pretendía diferenciarse de su familia (era el hijo de Keops).

Según los estudios, esta pirámide medía unos 154 metros del altura, midiendo cada una de sus bases 122 metros y con un ángulo de inclinación de 64º, lo que la convierten en la pirámide más alta y, desde luego, la que debiera haber sido más impresionante. Su construcción se prolongó durante 8 años, empleándose para su construcción más de 15.000 trabajadores.

Las excavaciones que han llevado al descubrimiento de la “pirámide perdida” comenzaron hace 12 años, haciéndose pública la noticia de la conclusión de los trabajos, con el resultado anunciado, en la presentación del documental “The Lost Pyramid”, del Canal Historia.

Con este descubrimiento ya tenemos otro motivo más para viajar a Egipto y prolongar nuestra visita al majestuoso y mágico Valle de Giza. A partir del año próximo, la nueva pirámide será visitable, aunque todavía sólo en su parte exterior.


5 cosas sobre los dinosaurios que debes saber

Obviamente, todo el mundo sabe que los dinosaurios eran realmente grandes, incluso que algunos tenían plumas, y que todos se extinguieron hace 65 millones de años. Pero ¿qué tan profundo es su conocimiento de los dinosaurios, y sobre la Era Mesozoica? En este texto, descubrirá algunos hechos básicos sobre los dinosaurios que todos deberíamos saber.

Los dinosaurios no eran los primeros reptiles en la tierra

Los primeros dinosaurios evolucionaron durante el período Triásico medio-tardío, hace unos 230 millones de años, en la parte del supercontinente de Pangea que ahora corresponde a América del Sur. Antes, los reptiles terrestres dominantes eran los archosaurios, los teráspidos y los pelycosaurios, y durante 20 millones de años después de que los dinosaurios evolucionaron, los reptiles más temibles en la tierra fueron los Cocodrilos prehistóricos. Esto fue sólo al comienzo del período jurásico, hace 200 millones de años, ya que luego los dinosaurios comenzaron a dominar.

Los dinosaurios vivieron por más de 150 millones de años

Con nuestros 100 años de esperanza vida máxima, los seres humanos no están bien adaptados a la comprensión de “tiempo profundo”, como los geólogos lo llaman. Para poner las cosas en perspectiva: los seres humanos modernos sólo han existido por unos cientos de miles de años, y la civilización humana sólo comenzó hace unos 10.000 años. Todo el mundo habla de cómo los dinosaurios se extinguieron dramáticamente (e irrevocablemente), pero a juzgar por los impresionantes 165 millones de años que lograron sobrevivir, ¡podrían haber sido los animales vertebrados más exitosos que hayan colonizado la Tierra!

El reino de los dinosaurios tuvo dos ramas principales

Se podría pensar que sería más lógico dividir a los dinosaurios en herbívoros y carnívoros, pero los paleontólogos ven las cosas de manera diferente, distinguiendo entre saurischian (“lagarto-hipped”) y ornithischian (“bird-hipped”). Los dinosaurios Saurischian incluyen terópodos carnívoros y saurópodos herbívoros y prosaurópodos, mientras que los ornithischians representan el resto de los comedores de plantas, incluyendo hadrosaurs, ornitópodos y ceratopsians, entre otros tipos de dinosaurios.

Los dinosaurios  evolucionaron en pájaros

No todos los paleontólogos están convencidos, por lo que existen algunas teorías alternativas (aunque no ampliamente aceptadas). Pero la mayor parte de la evidencia apunta a que los pájaros modernos han evolucionado a partir de pequeños dinosaurios terópodos emplumados durante los periodos Jurásico tardío y Cretáceo. Tenga en cuenta, sin embargo, que este proceso evolutivo puede haber ocurrido más de una vez, y que definitivamente había algunos “callejones sin salida” a lo largo del camino.

Algunos dinosaurios estuvieron sometidos al calentamientos

Los reptiles modernos como las tortugas y los cocodrilos son de sangre fría, o “ectotérmica”, lo que significa que necesitan confiar en el medio ambiente para mantener su temperatura corporal interna, mientras que los modernos mamíferos y aves son de sangre caliente, o “endotérmica” y producen calor por lo que mantienen una constante temperatura interna del cuerpo, sin importar las condiciones externas. Hay un caso sólido de que debieron existir al menos algunos dinosaurios carnívoros que fueron endotérmicos, ya que es difícil imaginar un estilo de vida activo alimentado por un metabolismo de sangre fría.


Tipos de dinosaurios

En el pasado, durante su existencia, había muchos tipos diferentes de dinosaurios. Los tipos más pequeños eran del mismo tamaño que un pollo, y los más grandes tenían más de 100 pies (30 metros) de largo.

La principal diferencia entre ellos era que cada tipo de dinousario llevaba dietas distintas: algunos comían sólo carne (“carnívoros“), otros comían sólo plantas (“herbívoros“), y otros comían tanto plantas y carnes (“omnívoros“).

Dinosaurios carnívoros

A esta categoría pertenecen todos aquellos dinosaurios que se alimentaban principalmente o exclusivamente de animales, mediante la depredación o el consumo de carroña. Según los animales que se incluían en su dieta y la manera en que realizaban su caza, los dinosaurios carnívoros se pueden identificar con alguno de los siguientes grupos.

Dinosaurios herbívoros

Los dinosaurios herbívoros eran, como su nombre lo indica, animales que se alimentaban exclusivamente de plantas y hierbas. Según los estudios realizados, los científicos han podido determinar que la gran mayoría de los dinosaurios eran herbívoros. Al mismo tiempo, se ha podido conocer que, dada sus enormes dimensiones y consecuente gasto de energía, estos dinosaurios empleaban gran parte de su tiempo en consumir alimentos.

Dinosaurios Omnívoros

Los animales omnívoros son los que en su dieta introducen tanto alimentos cárnicos como vegetales, son tanto carnívoros como herbívoros, y pueden elegir entre ambos tipos de alimentación y nutrirse de ellos. Una característica de los dinosaurios omnívoros es que podían comer de todo, pero dentro de unos límites. No podían comer hojas por la mañana y agruparse para cazar una gran presa a la tarde y después pescar en la orilla de alguna laguna, no sucedía tal cosa.

Muchas personas suponen incorrectamente que todos los dinosaurios vivían juntos al mismo tiempo. Este no es el caso. Los dinosaurios vivieron durante un período conocido como la Era Mesozoica que duró muchos millones de años. Durante ese tiempo, nuevos tipos de dinosaurios evolucionaron, y otros tipos se extinguieron. De hecho, en términos de distancia en el tiempo, estamos más cerca de algunos de los tipos posteriores de dinosaurios como Tyrannosaurus rex y Triceratops.

El mundo era muy diferente en el momento en que vivían los dinosaurios, sin embargo los dinosaurios existieron durante tanto tiempo que el mundo cambió considerablemente durante este período:

En la época de los primeros dinosaurios, el período Triásico, todos los continentes de la Tierra se unieron en un supercontinente llamado Pangea.

Durante el período final de los dinosaurios, conocido como el período Cretáceo, justo antes de que los dinosaurios se extinguieran, el supercontinente se había roto, y las diferentes partes habían empezado a separarse en algo que empezaba a parecerse al globo moderno.

Por supuesto, durante todo este período, diferentes regiones tenían diferentes climas y ecología, y por lo tanto diferentes tipos de animales (incluidos los diferentes tipos de dinosaurios) se encontraron en las diversas partes del mundo.

Al igual que los animales modernos, los diferentes tipos de dinosaurios estaban relacionados entre sí. Los biólogos usan los términos “orden”, “familia”, “género” y “especie” para clasificar los dinosaurios e indicar cuán estrechamente están relacionados los diferentes tipos de animales.

Un dinosaurio que es de la misma especie que otro dinosaurio, es exactamente del mismo tipo. Mientras que dos dinosaurios que son del mismo género están estrechamente relacionados, pero son de diferentes tipos, y dos dinosaurios de la misma familia están un poco más distante relacionados y así sucesivamente .

 

 


La Pirámide de Micerino

La Pirámide de Micerino (o de Menkaura) es la más modesta y la más pequeña de las tres famosas Pirámides de Giza.

También conocida como “La Pirámide Divina”, la identificarás fácilmente porque en uno de sus laterales presenta un agujero inmenso, el cual, probablemente, fue realizado por saqueadores en busca de posibles tesoros en su interior.

Su interior también es el más modesto de las tres, similar al de la Pirámide de Kefrén, con un pasillo descendente que llega hasta una cámara principal, en la cual, precisamente, se halló el sarcófago de basalto de Micerino; el cual fue enviado a Gran Bretaña, hundiéndose durante el trayecto el barco que lo transportaba frente a las costas de Cartagena.

Es la Pirámide más lejana de todo el complejo, la situada más al sur y la que, probablemente, visites en último lugar. Cuenta con tres “pirámides satélites” o “auxiliares”, una de las cuales se sospecha que estaba destinada a la esposa de Micerino, la Reina Khamer-Nethy II.

Actualmente esta Pirámide está cerrada al público, no siendo posible su acceso al interior por razón de las reformas que se están llevando a cabo para su conservación.